Quelle est la meilleure façon d'expliquer la mort à un enfant ?

8 mai 2021
Protection intelligente

La popularité des mémoires à succès tels que When Breath Becomes Air et The Bright Hour, deux méditations sur la mort par des auteurs décédés jeunes, suggère que la mort est un sujet auquel beaucoup d'entre nous aiment réfléchir (lorsqu'ils sont seuls, en lisant en silence) - pourtant, il est encore un sujet dont beaucoup d'entre nous ont terriblement du mal à parler, en particulier lorsqu'il s'agit d'en discuter avec des enfants.

Nous avons tous besoin d'une meilleure « éducation à la mort », déclare la Dre Kathy Kortes-Miller, professeure agrégée de travail social à l'Université Lakehead de l'Ontario et auteure du nouveau livre Talking About Death Won't Kill You: The Essential Guide to End-of- Entretiens de vie. À l'instar d'un nouveau site Web lancé en novembre dernier par l'Hospice virtuel canadien, le livre reprend ce qui demeure un sujet tabou et montre comment en parler ouvertement et honnêtement. 

Pourquoi avons-nous tant de mal à parler de la mort aux enfants ?

En tant que parents, nous sommes cultivés et conditionnés pour protéger nos enfants. Notre génération n'a pas vraiment appris à en parler. Avant d'être parent, j'étais vraiment doué pour parler aux enfants de la mort et de la mort. Et puis je suis devenu moi-même parent et j'ai trouvé que c'était beaucoup plus difficile que je ne le pensais.

Quel est le risque d'ignorer le sujet ou de ne pas l'aborder à moins qu'ils ne le fassent ?

Cela le garde inconnu comme un sujet effrayant et presque tabou. Nous [devons] reconnaître qu'il s'agit d'un événement de transition dans notre vie et que nous pouvons nous préparer et que nous pouvons apprendre, et ce faisant, cela nous aidera à vivre plus pleinement et à nous préparer pour le fin de vie.

Quelle est la meilleure façon d'expliquer la mort à un enfant ?

Cela dépend de l'âge de l'enfant, bien sûr. Mais l'une des façons de le faire est de regarder autour de la nature. Les enfants sont curieux. Ils s'intéressent à la façon dont les choses meurent et à ce qui leur arrive. Très souvent, ils verront des choses dans la nature et poseront des questions. Ce sont de très bons moyens d'engager la conversation. En grandissant, ils commencent à regarder la télévision et à lire des livres. Il y a beaucoup de morts et de morts dans les médias auxquels les enfants sont exposés, et ce sont aussi de très bons déclencheurs de conversation.

Vous mentionnez que la nature offre souvent l'occasion de parler de la mort. J'ai été coupable d'avoir dit à mes enfants qu'un écureuil mort qu'ils avaient vu dormait.

C'est facile à faire. Nous avons presque peur d'utiliser les mots D – mort, mourant et mort. Mais nous les confondons si nous utilisons des euphémismes. Ayant travaillé avec de jeunes enfants dans un rôle de conseil en tant que travailleur social dans une unité de soins palliatifs, lorsque nous parlons de "oh, grand-père vient de faire le grand sommeil", au lieu de mourir, les enfants font des cauchemars. Les enfants ne veulent pas se coucher le soir car grand-père s'est endormi et il ne s'est pas réveillé.

Lorsqu'un enfant se demande ce qu'est la mort, existe-t-il une bonne description du processus physique qui n'effrayera pas les enfants ?

J'en parlais parfois d'un point de vue physiologique. La réalité est que parfois nous tombons vraiment, vraiment malades ou nous vieillissons et notre corps ne fonctionne plus comme nous en avons besoin, et par conséquent, certaines des choses telles que notre cœur ou notre cerveau cessent de fonctionner, et en conséquence résultat, notre corps meurt. Il cesse de fonctionner. Et c'est un peu comme ça que je commencerais cette conversation. Je laisserais alors au jeune le soin de poser quelques questions, de voir sur quoi il veut en savoir plus.

Vous dites dans le livre que l'heure du coucher peut être un bon moment pour ces conversations. Pourquoi?

L'heure du coucher peut être idéale selon l'âge de votre enfant. Souvent, il y a des rituels et du temps passé au lit à lire des livres et à faire tout ça, ce qui est un moment idéal pour avoir des conversations. Au fur et à mesure que les enfants grandissent et que nous entrons dans ce que j'appelle l'âge du chauffeur, les conversations en voiture sont également très bonnes, en particulier parce que les enfants n'ont pas à établir de contact visuel.

Y a-t-il un euphémisme pour la mort que vous détestez le plus ?

L'idée que les gens « décèdent » est probablement la plus courante. Je parle de cette histoire de Sam dans le livre quand il est devenu vraiment confus parce qu'il était à l'école et à l'école, ils parlent de passer à la classe supérieure, et la seule personne qu'il connaissait qui avait réussi était sa mère. Alors celui que je pense particulièrement pour les enfants est un grand.

Les enfants semblent généralement capables de traiter beaucoup plus que ce que nous leur accordons.

Oui. Avec certitude.

Il est toujours difficile d'aider un enfant ou un adolescent qui vit le deuil d'un parent ou d'un proche. Que leur dites-vous ? Comment les aidez-vous à comprendre les choses ? L'Hospice virtuel canadien a récemment lancé un site Web, KidsGrief.ca, pour aider à répondre à ces questions. Il est particulièrement important de parler aux jeunes enfants des quatre C, explique Andrea Warnick, psychothérapeute agréée de Toronto et co-responsable du projet.

"Les quatre C sont quatre préoccupations courantes que les enfants ont lorsque quelqu'un est gravement malade, mourant ou décédé au cours de leur vie. Nous essayons vraiment d'encourager les familles à y répondre même si les enfants ne les élèvent pas", dit-elle.

Cause: Suis-je en quelque sorte responsable ? "Beaucoup de parents sont vraiment surpris lorsqu'ils découvrent que leur enfant a pensé qu'il avait fait quelque chose pour causer la maladie ou la mort dans sa famille", dit Warnick. Elle a travaillé avec des enfants qui pensaient que leur mère avait un cancer de la gorge en leur criant de nettoyer leur chambre. "Nous voulons vraiment que les familles fassent savoir à leurs enfants que ce n'est pas de leur faute, ils n'ont en aucune façon causé cela", dit-elle.

Attraper: «Beaucoup de familles éviteront de parler de la maladie réelle. Ainsi, au lieu de dire « papa a un cancer » ou « papa a la SLA », ils diront : « papa est malade ». Et pour les enfants dont la référence pour la maladie est qu'elle se propage dans la garderie, ou qu'une personne attrape la grippe, puis la suivante, cela les effraie et ils pensent souvent que cela va leur arriver aussi ou qu'ils peuvent l'attraper », dit Warnick. Tu peux toujours étreindre ton père, toujours l'embrasser. Vous pouvez toujours faire des câlins.

Soigner: Vous devez faire savoir à vos enfants qu'ils ne peuvent pas le guérir. "Ce n'est pas sous leur contrôle", dit Warnick. "Beaucoup d'enfants utiliseront le pouvoir de leur imagination pour trouver des pactes, promettant un pouvoir supérieur qu'ils ne se battront plus jamais avec leur mère s'ils les guérissent, puis, bien sûr, ils se battent. J'ai eu un certain nombre d'enfants qui se sentent très responsables d'avoir fait quelque chose qui aurait pu arriver autrement.

Se soucier: C'est l'une des plus grandes peurs des enfants. « S'il y a un parent ou un soignant principal qui est malade ou mourant, qui va prendre soin de moi ? » dit Warnick. Ou si la personne est déjà décédée, cela va-t-il arriver à mon autre parent ou à qui que ce soit qui s'occupe d'elle maintenant ? «Beaucoup d'enfants sont vraiment inquiets à ce sujet. Et c'est là que nous expliquons vraiment aux familles comment en parler. Certaines familles sont tentées de dire non, mais ça ne m'arrivera pas. Et on ne peut pas promettre ça à un enfant. Donc, nous encourageons vraiment les familles à dire : Je vais probablement vivre très vieux, mais s'il m'arrive quelque chose, c'est qui prendra soin de toi. Espérons que les tuteurs soient choisis. Faites-leur savoir quel est le plan.

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