向孩子解释死亡的最佳方式是什么?

2021 年 5 月 8 日
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畅销回忆录的流行,如当呼吸变成空气和明亮的时刻,都是早逝作家对死亡的沉思,表明死亡是我们许多人喜欢思考的话题(独自一人时,静默阅读)——然而,它仍然是我们许多人非常不擅长谈论的话题,尤其是在与孩子讨论时。

我们都需要更好的“死亡教育”,安大略省湖首大学社会工作副教授、新书《谈论死亡不会杀了你:结束死亡的基本指南》的作者凯西·科尔特斯-米勒博士说。生活对话。就像加拿大虚拟临终关怀协会去年 11 月推出的一个新网站一样,这本书探讨了仍然是一个禁忌话题,并展示了如何开诚布公地谈论它。 

为什么我们很难和孩子们谈论死亡?

作为父母,我们的文化和条件是保护我们的孩子。我们这一代人并没有真正学会如何谈论它。在我为人父母之前,我真的很擅长和孩子们谈论死亡和死亡。然后我自己成为了父母,发现这比我想象的要难得多。

忽略这个话题,或者不提起它,除非他们这样做,会有什么风险?

它使它成为一个可怕且几乎是禁忌的话题而鲜为人知。我们[需要]认识到这是我们生活中的一个过渡事件,我们可以为之做好准备,也可以了解这一事件,这样做将帮助我们更充实地生活并为未来做好准备生命的尽头。

向孩子解释死亡的最佳方式是什么?

当然,这取决于孩子的年龄。但其中一种方法是环顾自然。孩子们很好奇。他们对事物如何死亡以及它们会发生什么很感兴趣。他们经常会看到自然界中的事物并提出问题。这些都是开始对话的好方法。随着年龄的增长,他们开始看电视并开始读书。孩子们接触到的媒体中有很多死亡和死亡,这些也是非常好的对话开场白。

你提到大自然经常提供谈论死亡的机会。我曾告诉我的孩子们他们看到一只死松鼠只是在睡觉,这让我感到内疚。

这很容易做到。我们几乎害怕使用 D 词——死了、垂死和死亡。但是,如果我们使用委婉语,我们就会混淆他们。作为一名临终关怀部门的社会工作者,曾与年幼的孩子一起工作,当我们谈论“哦,爷爷刚刚睡了个大觉”时,孩子们并没有死,而是做了噩梦。孩子们晚上不想睡觉,因为爷爷睡着了,他没有醒来。

当一个孩子想知道死亡是什么时,是否有一个不会吓到孩子的对身体过程的良好描述?

我有时会从生理的角度来谈论它。现实情况是,有时我们真的病得很重,或者我们变老了,我们的身体不再按照我们需要的方式运作,结果,我们的心脏或大脑等一些东西停止工作,作为一个结果,我们的身体死了。它停止工作。这就是我开始谈话的方式。我会留给年轻人问一些问题,看看他们想知道更多。

你在书中说睡前时间是进行这些对话的好时机。为什么?

根据孩子的年龄,就寝时间可能会很好。通常,有一些仪式和时间花在床上看书,埋头做所有这些事情,这是进行对话的好时机。随着孩子年龄的增长,我们进入了更多我称之为专车驾驶的时代,车上的谈话也非常好,特别是因为孩子们不必进行眼神交流。

有没有你最讨厌的关于死亡的委婉说法?

一个可能最常见的想法是人们“过世”。我在书中谈到山姆的这个故事,当时他真的很困惑,因为他在学校,在学校里他们谈论要升入下一年级,而他认识的唯一通过考试的人是他妈妈。所以我认为特别适合儿童的那个是一个大的。

孩子们通常似乎能够处理比我们认为的更多的事情。

是的。当然。

帮助因父母或亲人去世而悲痛的儿童或青少年总是很困难。你告诉他们什么?你如何帮助他们理解事物?加拿大虚拟临终关怀中心最近推出了一个网站 KidsGrief.ca,以帮助回答这些问题。多伦多注册心理治疗师兼该项目的联合负责人安德里亚·沃尼克 (Andrea Warnick) 说,与年幼的孩子谈论四个 C 尤为重要。

“四个 C 是孩子们在有人重病、垂死或已经去世时的四个常见问题。我们真的在努力鼓励家庭解决这些问题,即使孩子们没有抚养他们,”她说。

原因: 我在某种程度上负责任吗? “当很多父母发现他们的孩子一直认为他们做了一些导致家人生病或死亡的事情时,他们真的很惊讶,”沃尼克说。她曾经帮助过一些孩子,他们认为妈妈是因为对他们大喊大叫让他们打扫房间而得了喉癌。 “我们真的希望家人让他们的孩子知道这不是他们的错,他们没有以任何方式造成这一切,”她说。

抓住: “很多家庭会回避实际疾病这个词。因此,他们不会说“爸爸得了癌症”或“爸爸得了肌萎缩侧索硬化”,而是说“爸爸病了”。对于孩子来说,疾病的参考是它在托儿所传播,或者一个人得了流感,然后另一个人得了流感,这让他们感到害怕,他们常常认为这也会发生在他们身上,或者他们会感染上它,”沃尼克说。你仍然可以拥抱你的父亲,仍然可以亲吻他。你仍然可以拥抱。

治愈: 你必须让你的孩子知道他们无法治愈它。 “这不在他们的控制范围内,”沃尼克说。 “很多孩子会利用他们的想象力来达成协议,承诺更高的权力,如果他们治好了他们,他们再也不会和他们的妈妈打架,然后,当然,他们会打架。我有很多孩子感到非常有责任感,他们做了一些本来可能会发生的事情。”

关心: 这是孩子们最大的恐惧之一。 “如果父母或主要照顾者生病或快要死了,谁来照顾我?”沃尼克说。或者,如果此人已经去世,这会发生在我的另一位父母或现在照顾他们的人身上吗? “很多孩子真的很担心这一点。这就是我们真正引导家庭了解如何谈论它的地方。有些家庭很想拒绝,但我不会这样。我们不能向孩子保证。所以我们真的鼓励家人说:我很可能会活到很老,但如果我发生任何事情,这就是谁来照顾你。希望监护人被挑选出来。让他们知道计划是什么。”

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